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Culto y Religión

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En Corea, coexisten pacíficamente diversos cultos y religiones, como son el chamanismo, budismo, confucionismo, cristianismo y el islamismo. Acorde a las estadísticas del año 2005, el 53% de la población coreana profesa alguna creencia. Y según una investigación realizada en el año 2008, en Corea existen más de 510 entidades y denominaciones de culto, y religiones autóctonas y foráneas. Sin embargo, las creencias más arraigadas históricamente entre los coreanos son el budismo y el confucionismo, y más de la mitad de los patrimonios culturales y restos arqueológicos están vinculados a estos dos cultos.

Libertad de Creencia: En Corea del Sur, que está transformándose rápidamente en una sociedad pluralizada tanto en grupos étnicos, culturales y religiosos, la libertad de creencia es un derecho garantizado por ley. Los habitantes de Corea del Sur gozan de libertad para elegir y profesar cualquiera de las religiones que existe en el país, que puede ser el evangelismo, budismo, catolicismo, confucionismo, budismo won, cheondogyo, cultos populares, islamismo, etc., acorde a los ideales y principios personales.

Libertad de Creencia: En Corea del Sur, que está transformándose rápidamente en una sociedad pluralizada tanto en grupos étnicos, culturales y religiosos, la libertad de creencia es un derecho garantizado por ley. Los habitantes de Corea del Sur gozan de libertad para elegir y profesar cualquiera de las religiones que existe en el país, que puede ser el evangelismo, budismo, catolicismo, confucionismo, budismo won, cheondogyo, cultos populares, islamismo, etc., acorde a los ideales y principios personales.


El budismo se introdujo en el país en el año 372 de esta era, y desde entonces se han erigido decenas de miles de templos y cuenta con la mayor cantidad de adeptos en el país.

Durante la Dinastía de Joseon (1392-1910) el confucionismo fue el culto oficial. Pero, cabe aclarar que el confucionismo más que una religión se asemeja a un Código de Ética y de Comportamiento, en el que se tiene el amor fraternal y a antepasados como valor central y por lo tanto, se venera a los espíritus de los antepasados. La creencia de que los antepasados fallecidos influenciaban el porvenir de los descendientes, dio a luz la costumbre de buscar un buen lugar que sirviese de tumba para el fallecido, y es por ello que es muy común ver muchas tumbas suntuosas situadas en las laderas soleadas de los montes de Corea. Sin embargo, estas costumbres están desapareciendo paulatinamente y la tendencia actual es cremar al fallecido antes que enterrarlo.

Iglesia Cristiana Chungdong Jeil. La primera iglesia cristiana evangelista establecida en Corea. Se ubica en Jeongdong de Seúl.

Iglesia Cristiana Chungdong Jeil. La primera iglesia cristiana evangelista establecida en Corea. Se ubica en Jeongdong de Seúl.


Lotus Lantern Festival. Desfile de faroles El 8 de abril lunar, se realiza el desfile de faroles para celebrar el día del nacimiento del Buda.

Lotus Lantern Festival. Desfile de faroles El 8 de abril lunar, se realiza el desfile de faroles para celebrar el día del nacimiento del Buda.


Interior de la Catedral de Myeongdong, ubicada en Myeong-dong, Seúl

Interior de la Catedral de Myeongdong, ubicada en Myeong-dong, Seúl


El catolicismo, fue introducido a finales de la Dinastía Joseon por medio de un sacerdote del mundo occidental que ingresó ilegalmente junto con una delegación diplomática coreana que regresaba de Beijing. Al principio fue perseguido, pero se difundió rápidamente entre el pueblo de la clase más baja. En particular, en su etapa inicial hubo muchos mártires, por lo que Corea se ubica en el cuarto lugar entre los países con mayor cantidad de beatificaciones de santos.

El evangelismo también se difundió ampliamente por todo el país a fines de la Dinastía Joseon por medio de las escuelas y hospitales. En Corea existen numerosas escuelas y universidades que imparten la enseñanza cristiana, como así también existen muchos hospitales fundados por los cristianos evangélicos. Además de estas religiones existen el “cheondogyo”, budismo won, “daejonggyo”, y muchos otros cultos de raíces autóctonas que están desplegando sus credos en todo el país. El “cheondogyo”nació en base a una escuela filosófica creada en el siglo XIX con el mismo nombre. Parten del principio de que todas las personas son iguales desde el nacimiento, y la creencia de que el hombre es el mismísimo cielo, ha causado efectos importantes en la historia moderna coreana. El “daejonggyo” es un culto que tiene a Dangun, la figura mitológica que ha fundado originalmente Corea, como su dios. Y en 1955, se estableció la Asociación Islámica de Corea y se eligió el primer ‘Imam’ (posición de liderazgo en el islamismo) coreano. En 1967, se fundó el Centro Islámico de Corea, y desde entonces se han fundado 60 mezquitas en todo el país. En Corea existen aproximadamente cien mil adeptos islámicos.

Mezquita Central de Seúl (Mezquita islámica), ubicada en Itaewon, Seúl

Mezquita Central de Seúl (Mezquita islámica), ubicada en Itaewon, Seúl

Además de todos estos cultos y religiones, existe aún la creencia popular de que el chaman puede predecir el futuro y consolar los espíritus ofendidos de los antepasados, y por ello, hay quienes visitan a chamanes antes de iniciar un nuevo negocio, contraer matrimonio o tomar decisiones importantes de la vida.

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